Cleopatra, een product van incest? 0 39

Egypte

Cleopatra indrukwekkend noemen, is een grove understatement. Deze koningin is één van de bekendste vrouwen uit de geschiedenis, beroemd om haar schoonheid, intellect en haar liefdesaffaires met Julius Caesar en Marcus Antonius. Maar wist je dat ze trouwde met haar eigen broers? 

Wie was Cleopatra?

De Romeinse propaganda schilderde Cleopatra af als een losbandige verleidster die haar sexappeal als politiek wapen gebruikte, maar ze was misschien wel meer bekend om haar intellect dan om haar uiterlijk. Ze sprak een dozijn talen en was geschoold in wiskunde, filosofie, oratie en astronomie. Bovendien zou Cleopatra helemaal niet zo’n uitgesproken uiterlijk hebben gehad. Zo beweerde Plutarchus, historicus uit de tijd van het oude Griekenland, dat Cleopatra niet zo’n schoonheid was, maar eerder door haar macht en onweerstaanbare charmes zo begeerlijk was. Er bestaan ook munten met haar portret waar ze een grote haakneus heeft en heel wat mannelijke gelaatstrekken. Al valt dit wel te verklaren doordat ze zich mogelijks opzettelijk meer mannelijk afbeeldde als teken van macht.

Zuiverheid bloedlijn bewaren

cleopatraHet was gebruikelijk voor de royals uit de oudheid om met verwanten te trouwen om ‘de zuiverheid van hun bloedlijn te bewaren’. Zo was Cleopatra allicht zelf het product van incest. Vele van Cleopatra’s voorouders gingen haar voor om te trouwen met familieleden, waardoor allicht zelfs haar eigen ouders broer en zus waren. In ere van de bloedlijn, trouwde ook Cleopatra uiteindelijk met haar beide broers, die elk op verschillende momenten tijdens haar heerschappij als ceremoniële echtgenoot en co-regent fungeerden.

Een opeenvolging van huwelijken

Het huwelijk met haar eerste broer ontaardde in rivaliteit. De adviseurs van haar broer spanden samen tegen Cleopatra en dwongen haar Egypte te verlaten. Ze ontvluchtte Egypte, maar na een inmenging in de zaken van Rome, verloor Ptolemaeus XIII zijn sterke positie en joeg toenmalige heerser van Rome, Julius Caesar, tegen zich in het harnas. Dit resulteerde in de Alexandrijnse oorlog, waar Ptolemaeus XIII overleed. Caesar herstelde, na een korte affaire, Cleopatra’s positie op de troon, met haar jongste broer Ptolemaeus XIV als nieuwe echtgenoot en medeheerser. Ptolemaeus XIV, die maar 13 jaar oud was, werd 3 jaar na de ceremonie vermoord, vermoedelijk om plaats te maken voor Cleopatra’s zoon met Julius Caesar.

De kinderen van Cleopatra

Hoewel het idee achter het trouwen met haar broers voortkwam uit het zuiver houden van de bloedlijn, leverden haar huwelijken met haar twee broers geen kinderen op. Wel kreeg ze naast haar zoon met Julius Caesar, een tweeling met Marcus Antonius na een affaire. Nadien trouwden ze en kregen ze nog een zoon.

Previous ArticleNext Article
Geschiedenis ·

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Tulpen als investering? 0 73

Tulpen

Wereldwijd staat de tulp bekend als nationaal symbool voor Nederland. De kleurrijke bloemen zijn razend populair en de bloeiende bollenvelden trekken ieder jaar veel bezoekers. Toch is de tulp bij lange na niet zo populair als in de zeventiende eeuw. Investeerders rolden over elkaar heen om tulpen te bemachtigen en er ontstond een ware tulpenmanie onder handelaars.

Dwaze tulpenhandel in de Gouden Eeuw

Tussen 1634 en 1637 werd er volop gespeculeerd: Tulpenbollen waren gouden handel en hét product om nu in te investeren. Het duurde niet lang of de prijzen van de tulp schoten de pan uit. Tulpenbollen werden verkocht voor bedragen die hoger waren dan het salaris van een ervaren vakman. Zelfs in opties op tulpen die nog in de grond zaten werd gespeculeerd. Men droomde van snelle rijkdom.

Een grote economische bubbel

Wie het van een afstand bekeek zou gedacht kunnen hebben dat investeerders hun verstand hadden verloren. Nooit eerder in de wereldgeschiedenis beschreven economen zo’n speculatiegolf. De term ‘tulpenmanie’ zou hierdoor nog vaak gebruikt worden als metafoor voor een grote economische bubbel.

Bizarre prijzen

TulpenDe Hollandse tulp ging tijdens het hoogtepunt van de tulpenmanie voor bizar hoge prijzen over de toonbank. Terwijl er door handelaren nog steeds gespeculeerd werd, keerde het gewone volk zich tegen hen. Er werden pamfletten gemaakt waarin handelaars als zondaars werden aangesproken. Burgers zagen speculatie in die tijd als gokken en waarschuwden voor deze verdere handelspraktijken.

Een anonieme schrijver uit Hoorn schreef in zijn pamflet in 1936 dat de paars-witte papegaaitulp Viceroi  tulp op dat moment evenveel waard was als 4 karrenvrachten rogge, 8 vette varkens, 4 vette ossen, 12 dikke schapen, 2 vaten wijn, 2 karrenvrachten tarwe, 4 vaten bier, 1000 pond kaas, 2 tonnen boter, een zilveren kelk, een bed, een aantal kledingstukken én een schip om deze vracht in te vervoeren. Bizar!

De bubbel knapt

Het einde van de gekte kwam in zicht toen bleek dat veel floristen tulpen hadden verkocht die zij niet bezaten, aan kopers die daar helemaal geen geld voor hadden. De bel knapte en de tulpenhandel stortte in. Als typisch Nederlands product kwam de tulp de crash wel weer te boven, maar de tulpenmanie was voorgoed voorbij.

De geheime missie die toevallig leidde tot de ontdekking van de Titanic 0 67

Titanic

Toen Robert Ballard in 1985 het wrak van de Titanic vond, was dit wereldnieuws. Al tientallen jaren lag het beroemde schip op de bodem van de oceaan en waren er nog talloze vragen onbeantwoord. Het leek de perfecte uitkomst van een intense zoektocht, maar eigenlijk was Ballard naar iets heel anders op zoek…

Dekmantel van een geheime missie

Wat begon als een poging om de Titanic te vinden, werd uiteindelijk een dekmantel van een geheime militaire missie. Ballard wist welke technologie er nodig was om de Titanic te vinden en vroeg het leger om hulp. Die bleken echter wel geïnteresseerd in de technologie, maar met een ander doel. Voor hen was Ballard de sleutel tot het vinden van twee onderzeeërs: De U.S.S. Thresher en de U.S.S. Scorpion. Een uiterst geheime operatie.

Onderzeeër

Een bijzondere vondst

Ballard vond de militaire onderzeeërs en maakte de foto’s die nodig waren voor verder militair onderzoek. Tegen alle verwachtingen in vond hij echter ook waar hij zelf naar op zoek was: De RMS Titanic. Een legendarische vondst! Ballard verklaart dat hij tijdens de zoektocht naar de onderzeeërs beter inzicht kreeg in hoe schepen zinken: “dat wat het zwaarst is, zinkt het eerst”. Door die kennis in te zetten in zijn eigen zoektocht vond hij sneller dan verwacht ook de Titanic.

De legende van de Titanic

TitanicLegerleiders vreesden dat hun geheime operatie door de vondst van de Titanic openbaar zou worden. Op dat moment was de Koude Oorlog nog aan de gang en het bekendmaken van hun missie zou grote gevolgen kunnen hebben. De wereld was echter enkel gefascineerd door het lot van de Titanic en had geen interesse in het verhaal van de zoektocht an sich. Het gezonken schip kreeg, nu het gevonden was, veel meer meer betekenis. Dagboeken, kleding en foto’s gaven de opvarenden een gezicht en ieder een eigen verhaal.

Zoektocht naar gezonken schepen

Pas in 2008, lang nadat de Koude Oorlog voorbij was, publiceerde National Geographic een artikel over de werkelijke aanleiding van de zoektocht. Want hoewel Ballard altijd van plan was om de Titanic te vinden, zat het verhaal duidelijk toch wat anders in elkaar. De geheime missie werd openbaar en zal voor altijd verbonden blijven aan het vinden van de Titanic. En alle eer is voor Ballard, die sinds die tijd nog veel meer gezonken schepen heeft gezocht…en gevonden.