Deze tattoos zijn duizenden jaren oud 0 472

Tattoo

Lang dacht men dat de Egyptenaren de eerste waren die begonnen met tatoeëren. Niets blijkt minder waar! Met de vondst van ijsmummie Ötzi, vond men ook tatoeages van 5300 jaar geleden. Niet in Egypte, maar in Europa. Maar hoe zijn die tatoeages destijds gemaakt? En wat betekenen ze? Wij zochten het voor je uit.

Een mummie: griezelig of bijzonder?

Het woord ‘mummie’ associëren we vaak met iets griezeligs. Toch is het niet meer dan een goed geconserveerd lichaam na overlijden. In het oude Egypte waren ze expert in het mummificatieproces, met balsem en doeken. Maar soms is het de natuur die, geheel zonder opzet, zorgt voor de conservering van een lichaam. Dat is ook het geval bij ijsmummies.

Wanneer een dier of mens na overlijden door ijs wordt omgeven, wordt het lichaam perfect geconserveerd. Het lichaam verandert dan in een ijsmummie en wordt soms pas duizenden jaren later gevonden. Als de mummie al die tijd goed luchtdicht met het ijs omsloten is gebleven, is hij vaak nog in bijzondere goede staat als hij wordt uitgegraven.

De vondst van Ötzi

Otzi

De oudste gevonden ijsmummie in Europa is Ötzi. Het is het lichaam van een man die zo’n 5300 jaar geleden leefde, in wat we nu de Kopertijd noemen. Wandelaars vonden hem aan de rand van een gletsjer in de Ötztaler Alpen. Sindsdien is hij meerdere malen uitgebreid onderzocht.

De oudste tattoos

De spullen die Ötzi bij zich had, leren ons over de Kopertijd en over zijn status en bezigheden. Maar de onderzoekers waren ook erg gefascineerd door de tatoeages die op ze op zijn lichaam vonden. Tatoeages gemaakt met roet, dat in een sneetje in de huid is gewreven. Een primitieve manier van tatoeëren, die past bij de tijd waarin Ötzi leefde.

Een bijzondere ontdekking

Bij zulke oude tatoeages ga je je natuurlijk afvragen waar ze voor dienden. Hebben ze te maken met een bepaalde stam of een leefgebied? Zijn het trofeeën voor overwinningen? Vertellen de tattoos een verhaal? Onderzoekers bogen zich over dit vraagstuk en kwamen tot een interessante ontdekking: De tatoeages van Ötzi zijn zeer waarschijnlijk gezet om pijn te bestrijden. Meer dan 50 van de tattoos zitten op plekken waar hij lichamelijk ongemak had, bijvoorbeeld door artrose. Het is dus goed mogelijk dat men 5300 jaar geleden pijn bestreed met inkervingen en roet. Bijzonder!

Previous ArticleNext Article
Cultuur, Geschiedenis ·

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

De rijkste mens aller tijden 0 381

romeinse oudheid

Vandaag de dag zijn namen als Bill Gates, Jeff Bezos of Vladimir Putin niet weg te denken uit de economie. Maar wie is de rijkste persoon die ooit geleefd heeft? Het is echter pas sinds de Industriële Revolutie dat het meten van rijkdom aan de hand van iemands bankrekening een norm is. Ondanks de grote getallen die op hun rekeningen te vinden zijn, leefde de aller rijkste man ooit zo’n 2000 jaar geleden.

Wie was Augustus Caesar?

Deze naam komt je niet voor niets bekend voor, want Augustus was namelijk een erfgenaam van Julius Caesar. Na de machtstrijd die ontstond na de dood van Julius Caesar in 44 v.C., kwam Augustus hier als enige levende erfgenaam uit. In 27 v.C. werd hij uiteindelijk keizer van het Romeinse Rijk.

oude rome

Vermogen

Augustus’ vermogen werd getaxeerd op een zo’n van 6.5 miljard euro, rekening houdend met de inflatie. Hij bezat één vijfde van de rijkdom van een rijk dat goed was voor ongeveer 30% van het bruto binnenlands product van de hele wereld. Hij was wettelijk een particulier burger, maar had toegang tot de gehele rijkdom van de Romeinse staat, inclusief buitengewone provinciale tributies, plunderingen en de rijkdom van de staatsfinanciën. Ondanks dat Augustus de machtigste man van het Romeinse Rijk was, had hij een down to earth mentaliteit. Hij wilde dicht bij het volk staan en de geest van de republikeinse deugdzaamheid en normen belichamen. Dit deed hij met zijn vrijgevigheid en door overmatige luxe te beperken.

Subjectieve schatting

De cijfers uit dit onderzoek zijn natuurlijk gebaseerd op een schatting en het gaat niet om bevestigde cijfers.Ten eerste is veel rijkdom in vroege perioden gekoppeld aan land of hele rijken, wat berekeningen uiterst subjectief maakt. Wat maakt het verschil tussen persoonlijk fortuin en de rijkdom van een rijk waarover men de volledige controle heeft? De antwoorden op deze vragen zijn zeer uiteenlopend. Daarnaast zijn de verslagen uit de Oudheid schaars of gebaseerd op legenden en mondelinge geschiedenissen.

Cleopatra, een product van incest? 0 388

Cleopatra

Cleopatra indrukwekkend noemen, is een grove understatement. Deze koningin is één van de bekendste vrouwen uit de geschiedenis, beroemd om haar schoonheid, intellect en haar liefdesaffaires met Julius Caesar en Marcus Antonius. Maar wist je dat ze trouwde met haar eigen broers? 

Wie was Cleopatra?

De Romeinse propaganda schilderde Cleopatra af als een losbandige verleidster die haar sexappeal als politiek wapen gebruikte, maar ze was misschien wel meer bekend om haar intellect dan om haar uiterlijk. Ze sprak een dozijn talen en was geschoold in wiskunde, filosofie, oratie en astronomie. Bovendien zou Cleopatra helemaal niet zo’n uitgesproken uiterlijk hebben gehad. Zo beweerde Plutarchus, historicus uit de tijd van het oude Griekenland, dat Cleopatra niet zo’n schoonheid was, maar eerder door haar macht en onweerstaanbare charmes zo begeerlijk was. Er bestaan ook munten met haar portret waar ze een grote haakneus heeft en heel wat mannelijke gelaatstrekken. Al valt dit wel te verklaren doordat ze zich mogelijks opzettelijk meer mannelijk afbeeldde als teken van macht.

Zuiverheid bloedlijn bewaren

cleopatraHet was gebruikelijk voor de royals uit de oudheid om met verwanten te trouwen om ‘de zuiverheid van hun bloedlijn te bewaren’. Zo was Cleopatra allicht zelf het product van incest. Vele van Cleopatra’s voorouders gingen haar voor om te trouwen met familieleden, waardoor allicht zelfs haar eigen ouders broer en zus waren. In ere van de bloedlijn, trouwde ook Cleopatra uiteindelijk met haar beide broers, die elk op verschillende momenten tijdens haar heerschappij als ceremoniële echtgenoot en co-regent fungeerden.

Een opeenvolging van huwelijken

Het huwelijk met haar eerste broer ontaardde in rivaliteit. De adviseurs van haar broer spanden samen tegen Cleopatra en dwongen haar Egypte te verlaten. Ze ontvluchtte Egypte, maar na een inmenging in de zaken van Rome, verloor Ptolemaeus XIII zijn sterke positie en joeg toenmalige heerser van Rome, Julius Caesar, tegen zich in het harnas. Dit resulteerde in de Alexandrijnse oorlog, waar Ptolemaeus XIII overleed. Caesar herstelde, na een korte affaire, Cleopatra’s positie op de troon, met haar jongste broer Ptolemaeus XIV als nieuwe echtgenoot en medeheerser. Ptolemaeus XIV, die maar 13 jaar oud was, werd 3 jaar na de ceremonie vermoord, vermoedelijk om plaats te maken voor Cleopatra’s zoon met Julius Caesar.

De kinderen van Cleopatra

Hoewel het idee achter het trouwen met haar broers voortkwam uit het zuiver houden van de bloedlijn, leverden haar huwelijken met haar twee broers geen kinderen op. Wel kreeg ze naast haar zoon met Julius Caesar, een tweeling met Marcus Antonius na een affaire. Nadien trouwden ze en kregen ze nog een zoon.